Amazon Echo est un smart speaker, c’est-à-dire un objet connecté intelligent basé sur la reconnaissance et la captation vocale. c’est d’ores et déjà un succès puisque 5 millions d’unités auraient été écoulées par Amazon depuis la date de commercialisation en fin 2014. Il se présente sous la forme d’un cylindre noir ou blanc reposant sur la tranche et prenant l’allure d’une enceinte audio. L’objet est équipé de sept micros intégrés et de haut-parleurs diffusant le son à 360°. L’appareil est couronné par un faisceau lumineux circulaire qui s’active en même temps que la voix de l’assistant vocal Alexa. Ce faisceau rend l’expérience particulièrement originale et réussie. Dîtes « Alexa » et Echo se connectera immédiatement au service de reconnaissance vocale pour répondre à votre demande. Tour d’horizon :

Que faire basiquement avec Alexa ?
Alexa est un couteau suisse digital. A la demande, Alexa peut donner le bulletin météo local, diffuser les news, faire une recherche sur wikipédia, mettre à jour un agenda, lire des playlists Spotify, commander un Uber ou ajouter des items à votre liste de course. Amazon Echo est un hub de contrôle domotique qui permet de gérer à distance tout son parc d’objets connectés domestiques afin de , par exemple, contrôler l’éclairage, le chauffage ou les volets roulants de votre domicile.

Comment configurer son profil Alexa 
Une interface desktop et une application permettent d’administrer votre compte Amazon Alexa. C’est par l’intermédiaire de cette interface qu’il est possible de connecter toute votre galaxie digitale (compte Amazon bien sûr, mais aussi comptes Spotify, Uber, Domino’s, etc.) à Alexa. Des suggestions de formulations types permettent de s’adresser à Alexa de façon compréhensible pour le système.
Capture d’écran 2017-02-23 à 16.20.52

Les skills
Equivalentes des applications sur smartphones, les skills sont des programmes logiciels spécifiques pilotables par la voix via « Alexa ». Elles sont regroupées dans un store . De la même manière que l’avait fait Apple en 2008 avec l’ouverture de l’AppStore au lancement de sa deuxième mouture d’iPhone, Amazon s’appuie sur la communauté des développeurs pour constituer un fond logiciel pertinent apte à motoriser son device et en augmenter l’attrait. Cela permet de développer des skills spécifiques dont le coût de développement repose sur la communauté des développeurs. Ceux-ci se rémunérant sur les ventes de leur développement.

Exemple : la skill « Notion » pour Alexa

Exemple : le « skills store » d’Amazon Alexa
Capture d’écran 2017-02-23 à 17.26.19

E-commerce
Créé par Amazon, Alexa possède clairement des ambitions orientées e-commerce, et tout d’abord avec le store Amazon. La relation du consommateur avec les stores est voulue de manière extrêmement simplifiée car à la commande vocale. Rassurez-vous, tout a été prévu pour rassurer le consommateur avec l’envoi d’un code de vérification après un achat vocal si besoin. Rien n’a été oublié pour constituer un hub global personnel : un grand nombre de passerelles sont possibles avec des objets connectés domestiques par exemple, mais aussi basiquement avec les différents types d’OS mobiles. Demain Alexa ne sera pas uniquement disponible dans nos foyers, elle pourra être solliciter par les systèmes embarqués automobiles comme l’ont annoncé un certain nombre de constructeurs au dernier CES de Las Vegas (2).

La skill Expedia pour Alexa :

Alexa pour Ford :

Voice controlled (3)
« Chez Amazon, nous pensons que nous sommes au tournant de la prochaine évolution majeure de l’informatique. Et nous pensons que cela se joue autour de la voix » (1) précise Charlie Kindel (Smart Home Director Amazon), et ce tournant a été particulièrement bien anticipé par Amazon. Echo et son service vocal Alexa sont basés sur les principes du VUI (voice user interface) : une relation digitale qui s’effectue sans écran et qui est une perspective de recherche pour tous les acteurs numériques. Contrôler vocalement, la sphère digitale n’en sera que plus imbriquée dans nos actions quotidiennes. Vous préparez vos bagages pour un séjour à l’étranger, vous pourrez solliciter Alexa pourra vérifier tous les détails de votre déplacement à l’aéroport.

Pour terminer, sachez qu’Amazon a décliné Echo en version mini. Appelé « Dot », il propose les mêmes fonctionnalités, la puissance sonore en moins. Cela permet de placer le smart-speaker dans d’autres pièces de la maison (on peut même les acheter par 6 ou 12). Quant à Amazon Tap, il s’agit d’une enceinte portable sans-fil (Echo est relié au secteur en filaire) où Alexa est activée par appui sur un bouton et non pas à la voix.

Sources :

(1) Ry Crist. Amazon is building an alexa army. Cnet, 16 septembre 2016 [consulté le 23 février 2017]. https://www.cnet.com/news/amazon-is-building-an-alexa-army

(2) Nathan Ingraham. Volkswagen is adding Amazon Alexa to its cars. Engadget, 07 janvier 2017 [consulté le 23 février 2017]. https://www.engadget.com/2017/01/07/volkwagen-is-adding-amazon-alexa-to-its-cars

(3)  Commander par la voix.